欧洲研究人员发现:始祖鸟会短暂跃起飞行

欧洲研究人员发现:始祖鸟会短暂跃起飞行



  欧洲研究人员发现,始祖鸟有着类似现代鸟类的中空骨头,说明这种长翅膀的恐龙会飞,但只会短暂跃起飞行,飞行姿态接近野鸡或鹌鹑。

  欧洲同步加速辐射中心研究人员用同步加速器扫描始祖鸟化石,发现它的翅膀骨骼接近能拍打翅膀、短距离飞行的现代鸟类。“始祖鸟似乎最适合偶尔主动飞行,”研究领头人丹尼斯·富腾告诉英国广播公司,“我们猜想,(始祖鸟飞行姿态)像野鸡或鹌鹑。如果要飞行逃离捕食者,它们会非常快地飞起,通常会紧接着短距离水平飞行,然后跑着逃脱。”

  始祖鸟是生活在侏罗纪时代的一种恐龙,身上既有现代鸟类的特征,也有远古爬行动物痕迹,例如有羽毛又带爪子的翅膀,尖尖的牙齿,还有一条硕长的骨质尾巴。自从19世纪60年代首次发现始祖鸟化石以来,关于这种恐龙会不会飞,古生物学界一直争论不休。对始祖鸟翅膀结构的最新研究提供有力证据,显示这种喜鹊大小的恐龙确实会飞。

  “我认为此案已结,始祖鸟至少能够短暂有力飞行,”英国爱丁堡大学史蒂夫·布鲁萨特说。他没有参与研究。

  研究人员还发现,由于缺乏现代鸟类肩部的某种重要特征,始祖鸟飞行姿势独特。“我们推测,它们用翅膀推动身体向前的方式有点像蝶泳运动员的泳姿,”参与研究的瑞典乌普萨拉大学古生物学者苏菲·桑切斯说。研究相关结果发表于13日出版的英国《自然·通讯》杂志。

  始祖鸟生活在1.5亿年前的热带群岛,即如今德国东南部巴伐利亚附近。(袁原)【新华社微特稿】

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